Maison de l’horreur en Californie: Douze frères et sœurs enchaînés dans la crasse et affamés retrouvés par la police en Californie

Douze frères et sœurs dont des enfants ont été retrouvés attachés, certains avec des chaînes, affamés et sales dans un logement d’une petite ville de Californie. Leurs parents ont été incarcérés pour torture, a indiqué lundi la police.



L’alerte a été donnée par une treizième victime âgée de 17 ans qui s’est échappée du logement situé à Perris, à deux heures au sud-est de Los Angeles. Elle est parvenue à appeler le numéro d’urgence 911 depuis un appareil portable retrouvé dans la maison. L’adolescente, qui était «émaciée» et semblait n’avoir que dix ans selon le communiqué de presse de la police, «affirmait que ses douze frères et sœurs étaient retenus captifs à l’intérieur de la résidence par leurs parents, précisant que certains d’entre eux étaient attachés avec des chaînes et cadenas», selon le communiqué de la police.

Les agents ont ensuite contacté à leur résidence David Turpin et son épouse Louise, âgés de 57 et 49 ans respectivement. Plusieurs enfants ont été retrouvés enchainés à leur lit dans le noir et dans une odeur pestilentielle.

La police a initialement cru que les 12 personnes retrouvées, «mal-nourries et très sales», étaient toutes des mineures mais a ensuite réalisé que sept d’entre elles étaient adultes, âgées de 18 à 29 ans. Six des treize victimes (y compris l’adolescente qui a donné l’alerte) étaient des enfants dont le plus jeune n’avait que deux ans.

Les services de protection de l’enfance ont ouvert une enquête.

D’après le Los Angeles Times citant des registres publics, le couple vivait à cette adresse depuis 2010 et auparavant au Texas. Ils auraient fait faillite deux fois.

Sur une page Facebook au nom de David-Louise Turpin, on voit le couple, dont la police a publié des photos prises au moment de leur incarcération, lors d’une cérémonie qui semble être un mariage. Louise Turpin est en robe longue blanche, son époux en costume et ils sont entourés de treize personnes qui semblent toutes des enfants ou jeunes adultes, les filles aux cheveux longs et chatains portant toutes la même robe mauve à imprimé quadrillé sauf le bébé en robe rose. Les garçons arborent la même coupe au bol que David Turpin.

Leur portfolio d’images sur la page Facebook les représente lors d’une autre cérémonie de mariage ou d’anniversaire d’épousailles dans la même tenue avec le même avatar d’Elvis mais plus jeunes, en 2013 — le bébé n’est pas encore née.

Sur l’un des clichés, celle-ci est tenue par sa mère et vêtue d’un T-shirt où l’on lit «maman m’aime».

Sur une autre photo de couverture publiée en avril 2016, les 13 enfants apparaissent avec leurs parents, tout sourire et portant le même tee-shirt rouge avec chacun un numéro, semblant les classer par âge: on y voit notamment «thing 3» («chose 3»), «thing 5» ou encore «thing 12», semblant faire référence aux enfants malicieux du livre «The Cat in the Hat» (Chat dans un chapeau) très populaire aux Etats-Unis.

«On avait vu deux ou trois adolescents l’an dernier qui tondaient la pelouse, et installer des décorations de Noël. Je n’aurais jamais cru que quelque chose de la sorte arriverait», a réagi, stupéfait, Julio Reyes, un voisin de 38 ans. «Je suis très choqué, j’ai une fille vous voyez, et c’est horrible que ça puisse arriver dans notre communauté», ajoute-t-il interrogé par l’AFP.


«Je me suis dit qu’ils suivaient des cours à domicile», ce qui est relativement fréquent aux Etats-Unis, ajoute-t-elle. «On sentait qu’il y avait quelque chose de louche mais on ne veut pas penser du mal des gens», a ajouté Kimberly Milligan, une autre voisine, citée par le Los Angeles Times. Elle se sent à présent terriblement coupable après les révélations sur les mauvais traitements subis par cette fratrie: «comment personne n’a rien vu?».

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