Une espèce unique de tortue géante fluorescente a été découverte au large des îles Salomon (océan Pacifique)

Une équipe de chercheurs du magazine National Geographic a fait la rencontre étonnante lorsqu’elle elle était en train d’explorer les fonds marins et les récifs de corail au large des îles Salomon, une tortue géante « illuminée » de couleurs verte et rouge, tel un véritable OVNI sous-marin.


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Ce spécimen fabuleux est issu de l’espèce de tortue de mer dite « tortue imbriquée », une race en voie d’extinction, mais il s’agit bien de la première observation de fluorescence chez un reptile aquatique, selon David Gruber, biologiste marin et leader de l’équipe. Une découverte majeure pour le monde scientifique.

Attention, il s’agit bien ici de biofluorescence, soit la capacité pour un organisme vivant de modifier la lumière de la surface aquatique (bleue), généralement en rouge, orange ou vert. A ne pas confondre donc avec la bioluminescence qui concerne les animaux capables de produire de manière autonome leur propre lumière naturelle.